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La chef Mary Oliveira y su exitoso emprendimiento en Canadá

La chef Mary Oliveira y su exitoso emprendimiento en Canadá

Mary Oliveira nació y se crió en Brasil. Fue allí mientras completaba un título de post-secundaria en negocios que su vida se cruzaba con la de un guapo canadiense. La primera vez que visitó Canadá, en 2012, hizo el viaje principalmente para conocer a su madre (su futura suegra). Pero ella dice que también fue un regalo para ella misma: «Fue mi primer viaje fuera de Brasil. ¡Quería celebrar mi graduación!

Ella dice que inmediatamente se enamoró de Canadá y lo segura que se sintió al estar en este país. «En mi casa, no podía contestar el teléfono en la calle porque tenía miedo de que me robaran», recuerda. Aquí, ella descubrió una forma de vida diferente, llena de diversidad, donde todos los ricos y los pobres parecían tener las mismas oportunidades para tener éxito.

«Me encantó Canadá de inmediato porque aquí puedo ver la igualdad, simplemente caminando por las calles», dice Mary. «Aquí todos tenemos los mismos derechos».

Otra cosa que notó fue lo difícil que era encontrar tiendas de chocolates, y eso le dio una idea.

Una vez que regresó a Brasil, se le ocurrió un plan: aprendería todo lo que pudiera sobre la gestión de un negocio, el arte del chocolate y este particular regalo brasileño que es un emblema de su país: el brigadeiro. Cuando se mudó a Toronto definitivamente en 2014, estaba lista para abrir una tienda y compartir este dulce especial con sus nuevos vecinos. O al menos eso es lo que ella pensó.

Mary se dio cuenta rápidamente de que necesitaba más información sobre el mercado y las regulaciones canadienses, pero también más amigos. Comenzó a unirse a eventos comunitarios, sesiones de trabajo en red, permitiendo que la gente probara sus trufas brasileñas y buscaba consejos y comentarios. Esto llevó a Mary a conocer a su primer mentor canadiense en el servicio de comidas, quien la ayudó a lanzar su carrera como chocolatero recién llegada: Michael Wolfson, el especialista del sector de alimentos y bebidas de la Ciudad de Toronto.

Siguiendo la recomendación de Michael, Mary adaptó ligeramente su receta para hacerla un poco menos dulce. Luego comenzó a vender sus dulces en los mercados callejeros locales, participando con los diversos vecindarios y comunidades de Toronto, compartiendo su amor por el chocolate y la cultura que dejó en casa.

Después de unos años sirviendo a los residentes de Toronto en diversos lugares locales y en línea, abrió su primera tienda de ladrillos y cemento en 2018, bajo el nombre de Brigadeiro de María. Para entonces ella ya tenía clientes leales, una mejor comprensión del mercado y un plan de negocios sólido. Cuando estaba comprando un espacio, se enamoró de Danforth y la forma en que la gente de la zona parecía apoyar a las pequeñas empresas y preferir comprar locales. Sentía un fuerte sentido de comunidad, algo que siempre ha valorado.

“Tengo personas que a menudo me piden consejos o charlan. Yo nunca digo que no. No soy una entrenadora, pero me complace compartir mi historia, mi experiencia y todas las cosas que aprendí en el camino con personas que necesitan apoyo ”, dice ella.

Para conocer un poco mejor a Mary, le hicimos algunas preguntas más sobre sus inspiraciones, platos favoritos, especias y ¡qué la hace funcionar!

Echa un vistazo a sus respuestas a continuación:

¿Tienes un amuleto de la suerte en la cocina?

Una piedra de amatista. Lo dejamos en la tienda para ayudar a filtrar la energía buena y positiva en el lugar.

¿Cuál es tu especie favorita?

Me apasiona la canela porque me recuerda un postre simple hecho con arroz de mi infancia llamado «Arroz Doce», pero también estoy enamorado de las vainas frescas y las flores de lavanda.

¿Cuál es tu canción favorita cuando estás en la cocina?

Bossa Nova, MPB y la Trágicamente Cadera. ¡Pero a veces me encanta escuchar a los Backstreet Boys!

¿Cuál es tu comida favorita?

El plato brasileño más simple: arroz y frijoles recién hechos servidos con verduras y proteínas, como el pollo.

Si pudieras cambiar algo en la industria alimentaria, ¿cuál sería?

Para mí, trabajar en la industria alimentaria es un trabajo significativo que no solo alimenta a las personas, sino que también promueve la inclusión y la comunidad. Pero a veces, eso no es lo que veo que sucede.

¿Cuál es tu olor favorito en la cocina?

¡Chocolate por supuesto! ☺

¿Nos puedes contar uno de tus malos hábitos?

Cuando leo, no termino todo el libro …

¿Por qué querías comenzar tu propio negocio?

Porque vi la oportunidad de compartir mi pasión por los brigadeiros, un gran producto que nadie parecía haber pensado vender en Toronto. ¡Así que decidí hacerlo por mí mismo y di el salto!

¿Cuál fue el paso más difícil?

Abriendo nuestra primera tienda, fue difícil convencerme a mí mismo de que estaba listo para tomar este riesgo. Resulta que fue la mejor decisión que he tomado en mi vida.

¿Cuál es el logro de su negocio más orgulloso?

Es el hecho de que logramos poner nuestros chocolates en lugares tan especiales en la ciudad, a través de otras tiendas que amamos.

Desde el principio, tenía en mente algunos lugares donde soñaba con ver a nuestros brigadeiros artesanales y hoy estoy muy feliz de verlos tomar la ciudad.

Si pudieras volver y charlar con un joven, ¿qué dirías?

Todo al final estará bien. No tengas miedo de tus decisiones, asume todos los riesgos, porque esas opciones te llevarán a lugares que te ayudarán a definirte a ti mismo.

Rodéate de la gente que realmente quiere apoyarte y ¡trata de divertirte tanto como puedas!

También: ¡Tu madre ya está orgullosa de ti!

¿Cuál es tu anécdota favorita de comenzar este negocio?

Una vez pasamos 36 horas seguidas en plena producción en la cocina comercial para terminar un pedido enorme de 9,000 brigadeiros. La orden completa tomó tres días para completar en total, pero cuando se redujo a las últimas 36 horas, parte del equipo se fue a casa y algunos de nosotros tuvimos que seguir para terminar de empacarlos.

¡Todos fueron rodados a mano por un equipo de ocho personas!

¿Cuál es tu cosa favorita sobre el mundo de las nuevas empresas

Conexiones, comunidad, y aprender algo nuevo cada día.

¿Cuál o quién es tu mayor inspiración?

Tuve mucha suerte de haber convivido con mujeres increíbles, mi madre y mis dos hermanas.

¿Cuál es tu consejo favorito o cita inspiradora?

Mi esposo realmente me ha enseñado a creer en mí mismo. Siempre tuve confianza en el hecho de que tenía un producto increíble, pero a veces era difícil creer que podría construir un negocio en un país extranjero, en otro idioma y en una cultura diferente.

Cuando quise comenzar mi negocio, pero no tenía dinero ni inversionistas con mucho dinero, él me alentó a hacerlo de todos modos. Así que mi consejo favorito es: «No esperes demasiado para comenzar o para que alguien te dé un millón de dólares; solo exprésate como puedas y la magia sucederá».

Autor: Author: Sophie Mendes
Photo by @MurtazaDaud
Tomado de
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