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La superpotencia educativa canadiense

La superpotencia educativa canadiense

La llegada al poder de Donald Trump tuvo repercusiones no solo económicas o comerciales en Canadá, sino también a nivel cultural, más particularmente en el mundo de la educación. La transformación del país en una superpotencia educativa ya estaba en marcha antes de 2017, pero este fenómeno ha crecido considerablemente.

Los éxitos canadienses en las pruebas escolares internacionales son notables. Canadá se ha elevado a la cima del mundo. Estas pruebas demuestran que el país tiene los sistemas educativos provinciales más exitosos del mundo, capaces de competir con los de Singapur, Corea del Sur, Noruega o Finlandia.

Los estudiantes canadienses se encuentran entre los 10 mejores en matemáticas, ciencias y lectura. Canadá es uno de los pocos países que ha logrado esta hazaña. Además, tres provincias canadienses, Alberta, Columbia Británica y Quebec, se encuentran entre los cinco primeros lugares de la ciencia mundial. Ciertamente, el desempeño educativo de Canadá es mucho más brillante que el de su vecino del sur.

A pesar de las diferentes políticas de los sistemas educativos provinciales, se adhieren al principio de igualdad de oportunidades en la educación. Este compromiso pancanadiense se refleja en los resultados escolares. Ya sea que el estudiante provenga de un grupo desfavorecido o rico, ya sea nacido en Canadá o de origen inmigrante, la brecha entre estas diferentes categorías sociales es la más baja del mundo. Es solo el 9% en Canadá, en comparación con el 17% en Singapur o el 20% en Francia.

Sin embargo, donde el efecto Trump se siente de manera excepcional es a nivel universitario. Durante tres años, Canadá ha atraído a un número récord de estudiantes internacionales. Las recientes políticas estadounidenses antiinmigrantes han tenido un efecto definitivo sobre dónde los estudiantes extranjeros eligen estudiar. Canadá se ha convertido en una alternativa norteamericana a los Estados Unidos.

La cantidad de estadounidenses que eligen estudiar en universidades canadienses también está batiendo récords. De hecho, muchas universidades canadienses están haciendo esfuerzos sin precedentes para atraer estudiantes estadounidenses.

La presencia de un gran contingente de estudiantes extranjeros matriculados en programas postsecundarios es un fenómeno relativamente nuevo en Canadá. En 1983, Canadá recibió solo 32,200. Este número aumentó a 84,000 en 1995, llegando a 184,000 en 2008, 355,000 en 2015 y 432,000 en 2016. En 2017, el número superó 492,500 en finalmente aumentando a más de 572,400 en 2018.

En comparación, los colegios y universidades de los Estados Unidos atrajeron a unos 286,000 estudiantes extranjeros en 1979. Este número aumentó a 390,000 en 1989, 500,000 en 1999, 690,000 en 2009 y 1,100,000 en 2016. Desde entonces, el número se ha estancado en la parte inferior de esta cifra.

Estas estadísticas son aún más reveladoras cuando tenemos en cuenta la diferencia en la población estudiantil en los dos países. El número de estudiantes extranjeros se estanca en los Estados Unidos alrededor del 5% en una población estudiantil post-secundaria de 19 millones. Por otro lado, los estudiantes extranjeros ahora representan el 27% de los 2,051,000 estudiantes matriculados en programas canadienses de educación superior. Teniendo en cuenta que Estados Unidos tiene aproximadamente 10 veces más habitantes que Canadá, atraen cinco veces menos estudiantes extranjeros que su vecino del norte.

Ciertamente, la negativa estadounidense a dar la bienvenida a más estudiantes extranjeros crea un vacío que muchos países, incluido Canadá, están tratando de aprovechar. Es con India que el cambio es más notable. India superó a China en 2018 con 172,625 inscripciones en universidades canadienses, registrando un aumento del 40% con respecto a 2017. China ocupa el segundo lugar con 142,985 estudiantes.

La contribución de los estudiantes extranjeros es importante para las universidades canadienses. El crecimiento en el número de estudiantes internacionales ha permitido que las universidades canadienses tengan un aumento total de 24,000 inscripciones entre 2017 y 2018, en lugar de una disminución de 56,000.

Las políticas de prohibición de viajes de los Estados Unidos están perjudicando a las universidades estadounidenses. Estos últimos se vuelven cada vez menos capaces de atraer y retener a los estudiantes extranjeros más brillantes. Esta dinámica amenaza la capacidad estadounidense de mantener su liderazgo científico.

Los estudiantes internacionales han sido a menudo los motores económicos de los Estados Unidos en el desarrollo de empresas de vanguardia. Sin embargo, Washington está poniendo más y más obstáculos en el camino de los estudiantes internacionales que desean obtener el estatus de residente permanente después de la graduación.

Mientras tanto, Ottawa sigue una política exactamente lo contrario. Cualquier estudiante internacional matriculado en un programa de colegio o universidad de al menos dos años puede obtener un permiso de trabajo de tres años. Una vez graduado, este estudiante califica fácilmente para el estado de residente permanente. Esta política alienta a un gran número de estudiantes internacionales a elegir universidades o colegios canadienses.

Esta política de apertura tiene un efecto económico boomerang. El aporte de estudiantes extranjeros hace que la lata

Tomado de LeSoleil – GILLES VANDAL

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