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«Me vendieron sueños»: una vasta red de «estafas» para emigrar a Canadá

«Me vendieron sueños»: una vasta red de «estafas» para emigrar a Canadá

Las autoridades canadienses están investigando compañías que ofrecen una visa canadiense por varios miles de dólares. Ya se han registrado cientos de quejas contra redes de sitios web operados desde Israel.

Mi sueño era realmente venir a Canadá. Quería reiniciar todo, explica Anne Donguy por teléfono, mientras nos confía la angustia que ha experimentado en los últimos meses.

Establecida en la región de París, esta mujer francesa de 50 años «cayó» por casualidad, durante el verano de 2018, en el sitio itscanadatime.com, mientras preguntaba sobre una posible partida al otro lado del Atlántico. En esta plataforma bastante atractiva, que ofrece planificar «su llegada a Canadá» por varios miles de euros, Anne Donguy deja sus datos de contacto.

Unos minutos más tarde, un consejero la llama. Su aplomo le conquistó, dijo, y los argumentos presentados, hasta el punto de pagar, en varias etapas, más de 5,000 euros (más de CA $ 7,600).

Anne Donguy quería dejar su vida en Francia para comenzar una nueva aventura en Canadá.
FOTO: ANNE DONGUY

Me vendieron un sueño. Según ellos, era elegible para venir a Canadá. Me dijeron que podían conseguirme una visa, alojamiento y trabajo.

Anne Donguy

Luego envía información personal, su número de tarjeta de crédito, una copia de su pasaporte o sus diplomas. Todo, piensa ella, para tener este precioso documento. Me pareció creíble, estaba completamente atendida, recuerda, antes de narrar una larga espera que le genera «serias dudas».

Luego investigó en Internet, encontró historias idénticas, antes de presentar una queja ante la gendarmería francesa y alertar a su banco.

Radio-Canada ha incluido una docena de sitios similares, gestionados, según nuestros hallazgos, en Israel. Todos ellos promueven la inmigración a Canadá y se dirigen a los posibles recién llegados, utilizando anuncios de redes sociales. Uno de ellos es uno de los sitios de inmigración más populares del mundo.

Algunos están dirigidos a un público de habla francesa, principalmente Francia y Bélgica, otros a una clientela de habla inglesa, italiana o incluso árabe, que promete, como lo hace canadianvisaexpert.com, un «camino fácil a Canadá».

Miles de dolares en paquetes

Al igual que itscanadatime.com, varios otros sitios, como canadavisaservices.org y canadianvisaexpert.com, ofrecen diferentes paquetes, por una gran tarifa, por ejemplo, para obtener la residencia permanente. El proceso es casi idéntico. Todo comienza con una evaluación que cuesta entre 500 y 600 euros. La continuación varía.

En canadavisaservices.org, puede emigrar a Quebec «desde» 5,999 euros (más de $ 9,200 CAD). itscanadatime.com tiene por su parte un «programa VIP», al precio de 7000 euros, con una «búsqueda de empleo», «alojamiento», entregando las llaves de su apartamento a su llegada al aeropuerto , así como un boleto de avión.

Una pantalla de computadora muestra el sitio itscanadatime.com.

Varios sitios se encuentran en la mira de las autoridades canadienses, como el de itscanadatime.com
FOTO: RADIO-CANADÁ / IVANOH DEMERS

Incluso si se menciona en canadavisaservices.org que «la decisión final» es realmente tomada por el gobierno canadiense, asegura «garantizar» y un tratamiento «preferencial».

Podemos garantizar que su solicitud será procesada por las autoridades de inmigración y que nuestros servicios la destacarán para que tenga la mejor oportunidad posible de obtener el servicio que está buscando.

Extracto del sitio web canadavisaservices.org

Por ejemplo, se promete una «tasa de éxito del 98%» para los residentes de Martinica, una isla caribeña francesa.

Sin embargo, el Departamento de Inmigración de Canadá niega firmemente estas indicaciones.

Los Representantes de Ciudadanía e Inmigración no tienen acceso privilegiado a los programas y servicios del [Departamento de Inmigración] y no pueden garantizar que se otorgue u obtenga una visa o permiso a nadie de ciudadanía

Nancy Caron, portavoz de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá
Immigration Canada dice que está mal garantizar la emisión de una visa o permiso o la adquisición de la ciudadanía.
FOTO: SITIO / CANADAVISASERVICES.ORG

No es necesario usar estos sitios, dice el gobierno

Interrogado por Radio-Canadá, Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá (IRCC) dijo que se toma muy en serio cualquier tipo de fraude de inmigración. Según la ley canadiense, es un «delito» representar o asesorar a una persona en asuntos de inmigración, a menos que sea un asesor regulado, un abogado o un notario. Un candidato de inmigración no necesita contratar a un representante, dice la portavoz del IRCC, Nancy Caron. Esto evitará que las personas se conviertan en víctimas de fraude o arriesguen información o formularios inexactos u obsoletos, agrega.

Nuestra nota: Desde el equipo de Enlaces Canadá, recurrentemente le indicamos a las personas que se comunican con nosotros que primero confirmen la licencia que nos cubre con el Consejo de Reglamentación bajo la responsabilidad del Sr Edwin Martinez Demares CRIC con licencia No: R415295.

¿Qué sucede después del pago de estas sumas? Los representantes de estos sitios entran en contacto con el cliente, que espera emprender sus procedimientos de inmigración.

Viviendo en Bretaña, Hervé Le Manour soñaba con una nueva vida en la industria de restaurantes en Quebec con su esposa y sus tres hijos. Un anuncio de Becomeacanadian.org lo ganó rápidamente el verano pasado, hasta el punto, dice, de pagar alrededor de 500 euros.

Un representante se jactó por teléfono de que tuve una tasa de éxito de más del 90% al venir a Canadá. Me dijeron que por 2.000 euros nos encargaríamos de todo, dijo.

Me prometieron ayudarme con un trabajo, con alojamiento. Era como un cuento de hadas.

Hervé Le Manour

Después de unos días, se pregunta. Había dado mi número de tarjeta bancaria, autorizaciones de débito directo. Luego me dijeron que mi archivo estaba pendiente, no pasaba nada. Luego me acerqué a mi banco para cambiar las cuentas y cancelar los otros plazos de pago, explica.

Marianne Jaffar afirma que «ya no tenía noticias» de itscanadatime.com después de haber gastado 6.500 euros en los últimos dos años. Cuando dije que quería un reembolso, porque tenía miedo, me llamaron para decir que faltaban documentos, dijo esta mujer del este de Francia que, como su compatriota Anne Donguy , presentó una denuncia ante las autoridades francesas.

Historias similares fueron contadas en Radio-Canadá por unas quince personas, con sede en Francia, Bélgica o Brasil, que hicieron negocios con estos diferentes sitios. Todos informan haber perdido cientos o miles de euros. Mensajes similares en las redes sociales y en varios foros también son legión.

Falsas amenazas, dice Ottawa

Para Clément Turpin, las discusiones no duraron para siempre con Its Canada Time. En abril de 2019, planea irse, con su esposa, al suroeste de Francia a Montreal. Después de algunas discusiones con representantes de este sitio, finalmente decide no hacer un seguimiento.

En un correo electrónico, un consultor lo amenaza. «Este correo electrónico será mi último intento de comunicarme con usted para continuar con el procedimiento, si no hay respuesta dentro de las 48 horas, me vería obligado a informar sobre su falta de seriedad y ya no podrá solicitar un proceso de inmigración durante 2 años, podemos leer en este mensaje

«Esto es falso», responde el gobierno canadiense, a quien transmitimos este intercambio.

Además de un representante del Gobierno de Canadá, nadie, ni un consultor de inmigración ni un abogado, puede negarle a un candidato inmigrante la elegibilidad para uno de nuestros programas, dice Nancy Caron, portavoz de Inmigración de Canadá.

Ottawa evoca mensajes falsos de estos sitios que ofrecen emigrar a Canadá.
FOTO: RADIO-CANADÁ / IVANOH DEMERS

Violette Klamka, que vive y estudia en Bélgica, también aplicó en diciembre de 2019, junto con su pareja, sobre la posibilidad de irse a Canadá. Cuando hace su primer pago, dudó, luego dejaron de responder a las llamadas y correos electrónicos de los Servicios de Visa de Canadá.

Un asesor de negocios le envía un mensaje de correo electrónico para «instar» a su «proyecto» debido a una misteriosa situación política en Canadá.

Los efectos del proyecto de ley C6 en la inmigración y la ciudadanía, así como el proyecto de ley de Trump, que entrará en vigencia en unos días, favorecerían las solicitudes de habla inglesa y afectarán las nuevas solicitudes una vez que entre en vigor para el mundo francófono, es- escribe.

Cualquiera sea su situación actual, nuestro objetivo es hacer que USTED haga realidad su sueño, que representa (sic) Canadá.

De un correo electrónico de los Servicios de Visa de Canadá

Le mostramos este correo electrónico al presidente de la Asociación de Abogados de Inmigración de Quebec, Guillaume Cliche-Rivard. Este último es categórico y habla de información «errónea o irrelevante».

Algunas provincias han establecido programas de inmigración específicamente dedicados a los francófonos y parece bastante contradictorio afirmar que las personas anglófonas serían privilegiadas en su inmigración canadiense, mientras que el sistema de inmigración canadiense reconoce ambos idiomas oficiales, subraya t -Él.

Cientos de quejas e investigaciones abiertas

Un total de 179 informes dirigidos a sitios que promueven la inmigración a Canadá desde «víctimas en el extranjero» han sido reportados al Centro Antifraude de Canadá (CAFC), que informa «varias estafas de inmigración». Este organismo gubernamental es responsable de recopilar este tipo de queja.

La cantidad de informes que tenemos sugiere que [estos sitios pueden] realizar campañas de marketing de inmigración engañosas.

Jeffrey Thomson, portavoz del Centro Canadiense contra el Fraude

Durante varios años, el CAFC ha recopilado un número significativo de informes, también llamados informes, en seis sitios.

  • www.canadavisaservices.org: 16 informes desde mayo de 2019
  • www.itscanadatime.com: 48 informes desde junio de 2016
  • www.canadianvisaexpert.com: 66 informes desde julio de 2014
  • www.becomeacanadian.org: 28 informes entre febrero de 2018 y enero de 2020
  • www.canadianvp.com: 16 informes entre febrero de 2018 y enero de 2020
  • www.canadacis.org: 5 informes entre marzo y julio de 2020

La Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá (CBSA) dice que ha tenido, desde 2019, alrededor de 540 quejas o información relacionada con organizaciones presuntamente involucradas, en general, en fraudes de inmigración.

Se han abierto algunos archivos de investigación en relación con las pistas recibidas, dijo Judith Gadbois-St-Cyr, portavoz de la CBSA, que no quiso dar más detalles, en el contexto de la investigación judicial.

El fraude de inmigración, incluido el fraude consultivo, es un delito penal en Canadá, que amenaza la integridad de nuestras fronteras y nuestro sistema de inmigración.

Judith Gadbois-St-Cyr, portavoz de la CBSA

Sin embargo, Canadá no parece tener las armas para actuar directamente contra estos sitios.

No tenemos el poder para procesarlos, lamenta Christopher May, director de asuntos públicos del Consejo Regulador de Consultores de Inmigración (ICCRC).

La investigación debe comenzar con la policía local, que luego puede buscar ayuda de las autoridades canadienses a través de los canales apropiados, reconoce Jeffrey Thomson, portavoz del Centro Canadiense contra el Fraude, y señala que este último no es «un organismo de investigación «, pero» un centro de apoyo contra el fraude «y» víctimas.

Nos pondremos en contacto con nuestros socios para confirmar que los sitios son fraudulentos y para ver qué podemos hacer para cerrarlos, continúa.

Oficinas virtuales y gestión canadienses en Israel

Según nuestros hallazgos, dos compañías están detrás de los sitios mencionados por el Centro Antifraude de Canadá y testigos: Callisto – The Internet Planet y Memo Global, ubicados en Israel. Si Memo Global reconoció, en un correo electrónico enviado a Radio-Canadá, «transacciones en disputa» (ver más abajo), Callisto no respondió a nuestras preguntas, a pesar de las reiteradas solicitudes.

No se puede contactar a Callisto por teléfono

Varias llamadas realizadas a los números que aparecen en los sitios administrados por Callisto han terminado en un menú automatizado. Esto ofrece una gama de opciones para llegar a un representante. Sin embargo, cuando elegimos una opción, volvemos al menú principal después de dos minutos de espera. Nos era imposible hablar con alguien en persona.

Callisto gestiona notablemente canadavisaservices.org, itscanadatime.com y canadacis.org. Estos sitios cuentan con una dirección de Toronto en su página de inicio. Sin embargo, estas son coordenadas que conducen a oficinas virtuales.

Un mensaje enviado a Callisto por correo electrónico también generó una respuesta automática que nos redirigió al sitio de Servicios de Visa de Canadá.

En anuncios de trabajo encontrados por Radio-Canada, Callisto busca regularmente «vendedores» que hablen francés e inglés, con importantes bonificaciones, para trabajar en una oficina «lujosa» en Ashkelon, Israel. Uno de los funcionarios de la firma describe a la compañía como «líder mundial en asesoramiento de inmigración en Canadá».

En un video promocional, ahora retirado de la cuenta de YouTube de Callisto, pero del cual Radio-Canada ha guardado una copia, vemos a un empleado de Callisto que describe cómo funcionan los Servicios de Visa de Canadá.
FOTO: YOUTUBE / CALLISTO

La misma dirección en Sofía, Bulgaria, con el nombre de la compañía BGTECH EOOD, también se menciona en el lado de canadavisaservices.org y canadacis.org. Nuevamente, hay oficinas virtuales en estas coordenadas.

Memo Global tiene muchos sitios en su haber, como Becomeacanadian.org, canadianvisaexpert.com o canadianvp.com. En su propio sitio web, la compañía no oculta el hecho de proporcionar «servicios de inmigración», incluidas las «visas de trabajo», y también se define a sí misma como un «líder» en su campo.

La dirección canadiense de Canadian Visa Expert en Ontario también conduce a oficinas virtuales.

Aunque estos sitios parecen ser independientes y no mencionan Memo Global, Radio-Canada pudo establecer vínculos entre ellos utilizando la herramienta de análisis DomainTools. Por ejemplo, algunos de estos sitios están alojados en la misma dirección IP o comparten el mismo servidor de correo electrónico.

Algunos afirman ser administrados por empresas, como Post Haste S.L. o Pronet Online Marketing GMBH, que se han vinculado a los ejecutivos de Memo Global mediante registros públicos.

Las fotos de las oficinas de Memo Global publicadas en su página de Facebook también muestran varios logotipos asociados con algunos de estos sitios, incluidos los expertos en soluciones de inmigración y Become a Canadian.

Las páginas de Facebook de estos sitios, administradas en Israel, pueden tener varios cientos de miles de suscriptores. Actualmente transmiten docenas de anuncios en esta plataforma en muchos idiomas.

Captura de pantalla de una página de Facebook.

Un anuncio de la página Become A Canadian, por ejemplo, se ha visto más de un millón de veces en Francia y ha costado, según Facebook, entre 10,000 y 15,000 dólares estadounidenses.
FOTO: FACEBOOK / CONVERTIRSE EN CANADÁ

Un anuncio de la página Become A Canadian, por ejemplo, se ha visto más de un millón de veces en Francia y ha costado, según Facebook, entre US $ 10,000 y US $ 15,000.

Estos sitios también usan anuncios en Google. Se dirigen a palabras clave, como «solicitud de emigrar a Canadá desde Francia» o «trabajo en Canadá», para que aparezcan en los resultados de búsqueda, según la herramienta de análisis Similarweb.

También según esta herramienta, estos sitios se visitan varios cientos de miles de veces al mes. Canadianvisaexpert.com, por ejemplo, fue visto casi 650,000 veces en abril de 2020, lo que lo convierte en el trigésimo sitio de inmigración más popular del mundo.

Sitios web similares, dirigidos a la inmigración a los Estados Unidos, Australia y el Reino Unido, administrados por Memo Global, también están vigentes. Se han presentado docenas de quejas contra varias de estas plataformas a Better Business Bureau, una organización de protección al consumidor sin fines de lucro de EE. UU.

Consultores reales, pero también identidades usurpadas

Sin embargo, estos sitios parecen tener una actividad real vinculada a los procedimientos de inmigración. Los verdaderos expertos trabajan o han trabajado con estos sitios.

Howard Stolovitsky fue uno de ellos. Este consultor regulado, con sede en Ontario, explicó a Radio-Canadá que había colaborado con itscanadatime.com durante «unas pocas semanas» en 2017. Sin embargo, rápidamente terminó, según él, esta colaboración.

No me sentía cómoda y terminé nuestra relación rápidamente.

Howard Stolovitsky, consultora de inmigración

¿Por qué razón? Este último no quería detallar más, simplemente diciendo que creía en un «sistema honesto».

El abogado François Senneville, miembro del Colegio de Abogados de Quebec, también admitió en Radio-Canadá que estaba en contacto con canadavisaservices.org. Su foto apareció por un tiempo en este sitio. Ya no está allí.

La página web de los Servicios de Visa de Canadá mostró el perfil del abogado François Senneville.
FOTO: SITIO / SERVICIOS DE VISA DE CANADÁ

Me transfirieron archivos de clientes con perfiles interesantes, detalló por correo electrónico, y subrayó que, sin embargo, habían obtenido varios permisos y visas para ellos, antes de «detener la colaboración» esta primavera, según sus comentarios.

A pesar de esta decisión, Radio-Canada obtuvo un intercambio entre los Servicios de Visa de Canadá y un posible inmigrante, fechado el 22 de junio, en el que se elogia la presencia de este experto.

Algunos clientes, con quienes nunca he hablado, se han quejado. Así que algunos agentes (vendedores) o consultores de inmigración hablaron en mi nombre, de ahí mi terminación en abril después de ser contactados por el Law Society.

François Senneville, abogado miembro del Colegio de Abogados de Quebec

Esto es robo de identidad, dice Dory Jade, director de la Asociación Canadiense de Consultores Profesionales de Inmigración. Este último considera que varios colegas han sido víctimas de este proceso, en particular por los Servicios de Visa de Canadá. Las quejas, dijo, han sido enviadas a la Agencia de Servicios Fronterizos.

Las personas en estos sitios les han dicho a sus clientes que emplean a dicho consultor. El cliente se contactó directamente con el consultor, narra, diciendo que él mismo fue víctima de un acto que ha durado «durante varios años».

Este tipo de contratiempo le sucedió al consultor de Quebec Jean-Philippe Daigle, quien sin saberlo estaba asociado con itscanadatime.com. Su nombre aparece en particular en los intercambios, que Radio-Canada pudo consultar, entre este sitio y la francesa Anne Donguy. Tenía al menos una docena de personas que me contactaron directamente, se lamenta.

Mi nombre fue usado de manera fraudulenta. Utilizaron el nombre de consultores para fingir que son legales. Tuve que acercarme a [clientes] para demostrar que no era yo.

Jean-Philippe Daigle, consultor de inmigración

El Consejo Regulador de Consultores de Inmigración de Canadá (CRCIC) ya ha advertido a sus miembros que han trabajado para estos sitios.

Estas son representaciones inapropiadas, dijo el portavoz de la agencia Christopher May. A nuestros miembros se les dice que no trabajen para estos sitios.

El comité de quejas del CRCIC también se apoderó de su comité de disciplina en 2017 y 2018, luego de las acusaciones contra el consultor Amir Shuval, codirector de Great North Immigration, una firma de consultores de inmigración de Ontario, que indica, en su página web, trabajando con varios sitios administrados por Memo Global.

Fue criticado, en particular, por una violación de la ética y «sus obligaciones» con respecto a «la calidad del servicio» que se proporcionará a sus clientes, al mencionar su vínculo con el experto canadiense en visas. También hay una queja de una persona que fue engañada en 2015 por $ 1,500 por Canadian Visa Expert.

Captura de pantalla de una página web de Canadian Visa Expert
FOTO: SITIO / EXPERTO DE VISA CANADIENSE

Sin embargo, no se ha tomado una decisión disciplinaria, y Great North Immigration, contactado por Radio-Canada, se negó a comentar sobre estos «procedimientos disciplinarios» en curso.

Transacciones litigiosas, reconoce Memo Global

Por correo electrónico, Memo Global, que confirma que tiene su sede en Israel, reconoce que se trata de un porcentaje razonable de transacciones en disputa, cancelaciones y reembolsos debido al volumen total de archivos procesados.

Great North Immigration usó los mismos términos, diciéndole a Radio-Canada que la compañía invariablemente tendría cientos de transacciones en disputa cada año, dijo Amir Shuval.

Toda gran empresa internacional puede tener clientes insatisfechos, insiste Gal Gitterman, jefe de servicio al cliente de Memo Global, quien dice que trabaja en estrecha colaboración con expertos en inmigración. Naturalmente, no podemos resolver el 100% de las transacciones en disputa, lo que lleva a los clientes a publicar opiniones negativas.

Devoluciones a cambio de silencio

Eden, un joven belga, también intentó venir a Canadá. Deseaba permanecer en el anonimato, porque a cambio de un reembolso de 2.000 euros, los Servicios de Visa de Canadá le pidieron que borrara un comentario en Internet, pero que no actuara en contra de la compañía de ninguna manera.

Este año se le envió un Acuerdo de Conciliación, declarando que enfrenta acciones legales formales y una multa de hasta $ 25,000.

Anne Donguy experimentó una situación idéntica con itscanadatime.com, que le pidió por correo electrónico que borrara sus publicaciones para recibir una posible oferta de reembolso.

Los ejemplos son numerosos y abundan en la web. En varios foros, se describen experiencias similares.

Ya no los cuento. Hay un flujo significativo de mensajes, las personas se quejan abiertamente, dicen que son engañadas y víctimas de anuncios falsos, explica Laurent Gigon, cofundador de Immigrer.com. Este último recibió dos veces un correo electrónico de los Servicios de Visa de Canadá solicitando la eliminación de estos mensajes, bajo pena de procedimientos legales.

Dichas amenazas también han sido enviadas por la misma compañía al popular sitio pvtistes.net, que es utilizado especialmente por europeos que desean emigrar a Canadá. A principios de abril, los Servicios de Visa de Canadá solicitaron, a través de una carta de un abogado, la eliminación inmediata de mensajes difamatorios y despectivos. Por temor a represalias ante los tribunales, pvtistes.net acordó eliminar el nombre de esta empresa de su foro.

Hay un esfuerzo real en estos sitios para ocultar los malos comentarios, especifica Marie Bérard, administradora de pvtistes.net.

Anne Donguy, por su parte, abandonó toda ambición de venir a Canadá. Este no es el caso de otros testigos. Con su familia, Hervé Le Manour se está preparando para este gran viaje, que espera llevar a cabo al final del verano si las condiciones sanitarias lo permiten.

Dimos nuestros propios pasos, por la forma normal, encontramos un empleador. Y me costó mucho menos de lo que me pidieron, dice.

Por Romain Schué y Jeff Yates de Radio Canadá Con la colaboración de Annie Poulin.

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